Comme un plus grand nombre de personnes reçoivent leur première et leur deuxième dose de vaccin COVID-19, il est tentant de regarder vers l’avenir et d’imaginer un retour à la normale. Jeff Alcock, chef, Exploitation, Assurance collective, Manuvie, envisage une autre direction. Il a passé en revue ce que nous avons appris au cours des 18 mois qui se sont écoulés depuis la publication de COVID-19.

Au début de la pandémie, il y avait des choses que M. Alcock et son équipe s’attendaient à voir se produire. Certains d’entre eux se sont matérialisés. D’autres prédictions ne se sont pas déroulées comme prévu.

Comment COVID-19 a-t-il modifié votre comportement?

Quel énoncé semble vrai pour vous?

  1. J’ai assisté à tous mes rendez-vous médicaux, dentaires et autres sans interruption. S’ils étaient ouverts, je suis allé.
  2. J’ai arrêté mes rendez-vous médicaux tôt dans le processus, mais je suis revenu à la normale.
  3. Même maintenant, je n’assiste pas à mes rendez-vous médicaux, dentaires et médicaux comme je le ferais normalement.

Ce à quoi nous nous attendions

En mars 2020, les bureaux des médecins de partout au pays ont été fermés. L’époque, Alcock et son équipe avaient prédit ce qui suit :

  • Les participants au régime reporteront leurs rendez-vous et ne demanderont un traitement qu’en cas d’urgence.
  • Les demandes de règlement de frais d’hospitalisation et de voyage seront réduites
  • Le nombre de tentatives de fraude augmentera.
  • Les coûts augmenteront lorsque les bureaux rouvriront et lorsque de nouvelles protections et de nouveaux protocoles seront mis en place par les fournisseurs.

Ce qui s’est réellement passé (jusqu’à maintenant)

Lorsque les bureaux ont fermé, entre mars et juin 2020, le volume des demandes de règlement a chuté. « Les services d’urgence que nous pensions durables ont bel et bien persisté, dit M. Alcock. « Nous avons reçu des demandes de règlement pour des soins de chiropractie, de physiothérapie et même de massothérapie, parce que les organismes de réglementation ont autorisé les services d’urgence. Mais les volumes étaient très faibles. »

Les services virtuels ont gagné en popularité. Même si la prestation virtuelle était déjà une option éprouvée pour les traitements fondés sur le counselling, Alcock n’avait pas prévu la forte augmentation (et l’acceptation) de la prestation virtuelle pour de nombreux autres types de soins, y compris la physiothérapie. « Cela a vraiment accéléré notre intérêt pour la livraison virtuelle, dit M. Alcock. « Par conséquent, Manuvie a lancé Phzio, un service de physiothérapie virtuel. »

Le volume des demandes de règlement de frais de voyage et d’hospitalisation a diminué. C’était prévu et ce sera probablement encore le cas jusqu’à ce que les restrictions soient levées.

Les traitements ont été retardés. Lorsque les bureaux ont été rouverts et que les restrictions ont été levées au cours de l’été 2020, certaines personnes ont repris leurs habitudes en matière de soins de santé (membres des groupes A et B ci-dessus). Dans le cas des demandes de règlement portant sur des soins dentaires, le rétablissement a été rapide et le plus grand nombre de personnes sont retournées chez leur dentiste dès qu’elles ont pu le faire.

Les demandes de prestations de massothérapie, de physiothérapie et de chiropractie ont suivi le même modèle : une chute profonde pendant l’isolement et un rétablissement rapide à compter de la fin de juin 2020. Les participants au régime étaient disposés à demander un traitement malgré le risque posé par la pandémie. Et les fournisseurs ont pu prendre les mesures nécessaires pour regagner la confiance des participants.

« Nous avons vraiment vu les fournisseurs se mettre à l’aise avec les mesures de contrôle, les protocoles et les mesures de sécurité, explique M. Alcock. « Et cela a vraiment porté ses fruits. On est revenus à la normale dans de nombreux types de soins depuis un certain temps en raison de ce niveau de confort. »

Mais il y a encore beaucoup de gens qui adoptent une approche attentiste (les gens du camp C – ci-dessus). Compte tenu de l’importante demande refoulée, M. Alcock s’attend à ce que le nombre de demandes de règlement pour les services augmente à mesure que le reste de 2021 se déroulera.

Heureusement, l’augmentation du nombre de tentatives de fraude et d’abus des régimes d’avantages sociaux ne s’est jamais matérialisée.

« Il s’agit peut-être de l’une des plus grandes surprises jusqu’à présent, dit M. Alcock. L’analyse des participants et des fournisseurs ne montre pas l’augmentation qu’il craignait. « Cela ne s’est tout simplement pas concrétisé, alors nous surveillons la situation. Nous ne savons pas encore si nous sommes sortis de l’auberge, mais jusqu’à maintenant, nous n’avons pas constaté d’augmentation. »

Il y a eu quelques hausses de prix, mais de nombreux régimes ont pris des mesures pour exclure les coûts liés à l’équipement de protection individuelle dans leur conception de régime. « Je pense que le secteur dans son ensemble a assez bien géré la situation, dit M. Alcock.

Autres apprentissages et tendances

Moins de demandes de règlement liées aux infections et aux blessures :

  • Plus de gens à la maison et moins de gens au travail et sur le terrain ont probablement réduit le nombre d’infections transmises entre les gens.
  • Moins de personnes sont blessées dans des accidents.

Les demandes de règlement pour des vaccins préventifs ont chuté :

  • Probablement en raison du nombre très limité de voyages.

Moins de demandes de règlement pour des médicaments contre l’infertilité :

  • Les gens ont peut-être mis les traitements en attente pendant cette période d’incertitude ou les services n’étaient tout simplement pas offerts.

Augmentation du nombre de demandes pour des problèmes de santé mentale

  • La santé mentale des Canadiens a souffert pendant la pandémie. « Du point de vue paramédical, les services liés à la santé mentale augmentent assurément, indique M. Alcock.
  • Heureusement, il y a aussi eu une augmentation de la sensibilisation aux problèmes de santé mentale et aux services et options offerts pour aider les gens à obtenir un traitement. Cela va continuer.

L’adoption numérique, la présentation en ligne des demandes de règlement et la livraison virtuelle ont accéléré :

  • Les participants et les fournisseurs de soins de santé sont plus enclins à utiliser les services en ligne.
  • C’est devenu un moyen nécessaire, efficace, bienvenu et pratique d’interagir avec le système de soins de santé.

En réfléchissant à ce qu’il a vu au cours des 18 derniers mois, M. Alcock a dit : « Entre ce que nous pensions qui allait arriver et ce qui est arrivé, nous avions essentiellement raison. » Il ajoute : « Certains renseignements ne sont pas encore là, alors nous en verrons d’autres à mesure que les choses avanceront. »

Le présent article vise à fournir des renseignements sur les problèmes actuels et à faciliter le processus de prise de décision. Notre objectif n’est pas de fournir des conseils médicaux, financiers, psychologiques ou juridiques; veuillez vous adresser à un conseiller en la matière pour toute question à ces égards.